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Quand le Gym éliminait le Barça...

OGC Nice TV

19 février 2019

Quand le Gym éliminait le Barça...

Ce mardi, l'Olympique lyonnais rencontre Barcelone lors des 8es de finale de la Ligue des Champions, avec un immense défi devant lui. Un défi que le Gym fut le premier club français à relever dans le jeu* en 1973...

Le grand Barça botté en touche. Touché au Ray et finalement coulé, sa coque fendillée et un grand Baratelli l’ayant empêché de combler son retard au retour. En 1973, tout se joua donc à l’aller. Et l’aller restera gravé dans les murs de la cité. Ce 19 septembre, les magiciens sont de sortie : ils portent le maillot rouge et noir et évoluent en blanc ce soir-là.

Nice disputait la Coupe UEFA. Johan Cruyff venait d’arriver au Barça mais ne put prendre part à la rencontre. La ville et le Ray bouillonnaient, un cadre idéal pour que des Aiglons « Ligue des Champions » dévorent leur proie. Van Dijk ouvrit le score, Molitor y alla de son doublé, et le géant fut froissé.

Il l’emporta 2-0 au retour mais sortit de la compétition. Les Aiglons poursuivirent leur route, éliminèrent Fenerbahçe, avant de tomber devant Cologne.

46 ans nous séparent de cette soirée de légende. Au cours de ses cinq décennies, en France, seuls Strasbourg (voir ci-dessous), Metz (lors de la Coupe des Coupes, en 1984) et Paris (lors de la Ligue des Champions, en 1995) marchèrent dans les pas des géants niçois, en sortant les Catalans lors de rencontres à élimination directe. Au 3e millénaire, Lyon et Paris ne sont pas (encore) parvenus à répéter cette performance.

Alors ce jour de défi pour le foot français vaut bien un petit coup d’oeil dans le rétro'. Histoire de rendre hommage aux pionniers. Et parce que les images parlent bien mieux que les mots.

* Strasbourg élimina le Barça par tirage au sort lors des 8es de finale de la C3 (saison 1964-65).