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N2 : Maintien avec mention

Bilan 2017-18

19 juin 2018

N2 : Maintien avec mention

Dans un championnat réputé difficile, la jeune garde niçoise a réussi à valider son maintien en National 2 avec plus d'aisance que la saison passée.

Les 2 victoires initiales, à Marseille (0-2) puis face à Toulon (1-0) ont donné le ton : la cuvée 2017-18 serait moins stressante que sa devancière, lors de laquelle les jeunes Aiglons avaient longtemps flirté avec la relégation.

Le groupe de Laurent Bonadei a néanmoins dû batailler, dans ce championnat mêlant réserves pro' et clubs aux portes du professionnalisme. En effet, à leur belle entame ont succédé 8 matchs sans victoire, ce qui aurait pu réveiller quelques démons. Mais les Niçois ont su redresser la barre, en remportant des matchs couperets (3-1 à Tarbes ; 3-2 au retour) tout en accrochant plusieurs membre du top 5 à leur tableau de chasse (victoires 2-1 à Fréjus et Toulon, et à la maison face à Bergerac).

« Des jeunes se sont affirmés »

Une transition hiver-printemps bien négociée a permis à la réserve d'aborder le sprint final avec plusieurs jokers en main. Après 2 occasions manquées, la délivrance est arrivée au soir de la 28e journée (victoire 3-1 face au Stade Bordelais). « On a loupé 2-3 fois le coche, ce qui nous aurait permis d’être à l’aise plus vite », estime Alain Wathelet, directeur du centre de formation. « Mais on se maintient avant la fin, alors qu’on connaît la difficulté de la tâche. C’est une saison intéressante, lors de laquelle pas mal de jeunes ont joué et se sont affirmés, poursuit le formateur, qui souligne également l'état d'esprit « irréprochable des Makengo, Marcel, Sacko et de tous les pros qui sont "descendus" ».

Coup de jeune en 2018-19

En 2018-19, le coach Bonadei bénéficiera d'un effectif largement rajeuni : « Il y aura 2-3 joueurs nés en 98, mais la base sera constituée de 99, avec des 2000. Une belle génération arrive, estime Alain Wathelet, qui espère que les joueurs se montreront « plus réalistes offensivement et plus rigoureux défensivement. C’est ce qu’il faut pour passer le cap du haut niveau. On a parfois été trop joueur. On doit devenir plus compétiteur, avec le niveau de concentration et de hargne que ça implique ». 

F.H.

N2 : la saison 2017-18 N2 en chiffres

Classement : 11e (sur 16)
Points : 34
Victoires : 
10
Nuls : 5
Défaites : 
15
Buts marqués : 30
Buts encaissés : 49