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Nice - Toulouse

1 février 2018

L'adieu à Henriette, doyenne du Gym

La rencontre Nice – Toulouse sera dédiée à Henriette, doyenne des supportrices du Gym, décédée au mois de janvier 2018 à l’âge 96 ans. 

Elle aura tout connu du club rouge et noir. Ou presque. Témoin de l’Histoire, actrice d’un siècle d’exode et d’enracinement, Henriette vit le jour à Hanoï, au Viêt Nam – au coeur de l’Indochine française -, le 26 août 1922. Contrainte de quitter sa terre natale, emprisonnée durant la guerre d’indépendance, celle qui donnera le jour à 8 fils « liés comme les doigts de la main » s’installa à Cagnes-sur-mer le 13 août 1954. « Et avec 8 garçons, comment veux-tu qu’on ne parle pas de foot ? », s’amuse Thierry, l’un de ses enfants, le ton rieur.

Le foot, Henriette y a baigné très tôt, « grâce à un cousin qui jouait au ballon ». Sur la Côte et sous le soleil, sa passion prend les plus belles couleurs du monde. Elle assiste à son premier match au Ray dans les années 60, un grand succès face à l’immense Stade de Reims (4-0). D’abord en Populaire, avec toute sa famille et les gens de son quartier - « sa tribune préférée » - puis en Seconde Haute, elle ne loupe rien de la vie des Aiglons. Ni les instants de gloire, ni les turbulences, ni la liesse, ni la tension. Elle vibre devant les exploits de « Jouve, Huck » et des autres géants. Ses fils embrassent le même amour, le même chemin, et suivent les joueurs par-delà les frontières. 


L’Allianz, l’Europe, Mario


 


Malgré son état de santé, Henriette, comme son club, migre dans la Plaine du Var en 2013. Se régale d’une première réussie face à Valenciennes (victoire 4-0, le 22 septembre), d’un nouvel écrin flambant neuf et des artistes qui y débarquent bientôt, la ramenant quelques décennies en arrière. « Ben Arfa, Belhanda et Balotelli » la font vibrer. La coupe d’Europe aussi.


Cette saison, malgré son état de santé qui décline, elle assiste en tribune au match face à Strasbourg, à celui contre le Vitesse, et suit les autres de chez elle. Toujours avec le chapelet dans la main, pour que son Gym évolue sous la protection du Divin. 

Ses 8 fils, ses 22 petits-enfants, ses 31 arrière-petits-enfants et une « arrière arrière » petite-fille née le 28 décembre dernier, Aurélia, seront présents à l’Allianz Riviera ce samedi, pour rendre hommage à la doyenne des supportrices.

Un hommage auquel s’associe l’OGC Nice, son club de toujours. Et cette fois, c’est lui qui priera pour elle...

C.D.