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Le mercato s’ouvre avec Ben Arfa

Mercato

9 juin 2015

Le mercato s’ouvre avec Ben Arfa

Le mercato estival s’est ouvert la nuit dernière. Et l’OGC Nice officialise dès à présent l’arrivée d’Hatem Ben Arfa (libre). Alors qu’un accord de principe a été trouvé pour la venue de Jean-Michael Seri (Paços de Ferreira).

Les déclarations de Jean-Pierre Rivère voilà un peu plus de 10 jours lors de sa conférence de presse à l'Allianz Riviera ne laissaient pas de place au doute. Et ce qui était une certitude est désormais officiel. Hatem Ben Arfa (28 ans) est la première recrue 2015-16 de l’OGC Nice. Déjà espérée à la trêve, sa venue se réalise quelques mois plus tard, sans obstacle cette fois, après l’ouverture hier soir à minuit du mercato estival.

Nul n’a oublié l’accueil impressionnant des Niçois place Masséna, ni l’injustice faite à Ben Arfa dans les jours qui suivirent jusqu’à l’empêcher de revêtir le maillot rouge et noir. « Tu seras toujours le bienvenu », lui avait dit Jean-Pierre Rivère. Alors que Ben Arfa déclarait que « ce n’était peut-être qu’un au revoir », en quittant le centre Charles-Ehrmann où des supporters étaient venus lui témoigner leur affection, le 3 février dernier. Parole tenue. Il a pris son mal en patience et n’a pas cédé aux appels du pied de l’étranger. Après les épreuves de janvier, l’envie commune d’écrire un bout d’histoire ensemble est restée vivace. Nourrie semaine après semaine par des discussions. Jusqu’à prendre corps au printemps et triompher de bien des pronostics.

Cette officialisation faite, les abonnés de l’Allianz Riviera n’ont désormais plus qu’à compter les jours avant les grands débuts niçois de l’international français. Ils seront attendus avec une certaine excitation. « C'est un pari pour nous comme pour lui. On fait régulièrement référence à son passé, mais j'ai surtout rencontré un garçon avec du caractère et avec une parole. On ne l'attend pas comme un messie mais comme un élément qui va s'intégrer à notre collectif. Après une période sans jouer, ce sera compliqué pour lui. Mais il est pétri de talent, et on va tout faire pour qu'il puisse l'exprimer chez nous », a expliqué Jean-Pierre Rivère lundi soir sur RMC.

Seri va suivre

Si le mercato d’été s’étirera jusqu’au 31 août, les Aiglons devraient enregistrer rapidement un 2e renfort. En effet, un accord de principe est intervenu en vue de l'arrivée de Jean-Michael Seri. Auteur d'une saison pleine avec Paços de Ferreira (32 matches disputés en 2014 / 2015), le jeune milieu défensif (il aura 24 ans le 19 juillet), pouvant également évoluer en tant que relayeur, a séduit le Gym par sa capacité à s'orienter vers l'avant dès ses premiers contrôles, sa qualité de passe, ainsi que l'importante marge de progression qu'il possède.

Petit format (1,68 m) considéré par beaucoup comme l'avenir de la sélection ivoirienne - avec laquelle il s'est déjà assis sur le banc mais n'est pas encore entré en jeu -, Seri posera ses valises dans la capitale azuréenne après être passé par l'ASEC Mimosa, la réserve du FC Porto (6 mois) et deux saisons à Paços de Ferreira.