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Une pensée pour l’immense Katalinski

Club

12 mai 2021

Une pensée pour l’immense Katalinski

Il y a 73 ans, jour pour jour, naissait un monstre du football des Balkans et une légende du Gym : Josip Katalinski.

Défenseur iconique, 41 fois international Yougoslave de 1972 à 1977 (10 buts), « Skija » s’engage à l’OGC Nice lors de la saison 1975-76, en provenance du Fudbalski Klub Zeljezničar . Il y prend une place énorme, sur le terrain et dans les coeurs. Sans jamais démarrer un de ses 129 matchs sur le banc, il symbolise à merveille une génération géniale qui rendra fous d’amour les Niçois mais n’accrochera aucune ligne au palmarès du club. Mais comme les lignes ne pourront jamais enfermer les sentiments, la génération des années 70 fait toujours parler d’elle, quasiment un demi-siècle après ses exploits. Katalinski, disparu en 2011, aussi.

Hargneux, solide au duel, surpuissant et pourvu d’une frappe de titan, Josip appartiendra, pour toujours, à la caste des défenseurs-buteurs, à qui la L1 a récemment consacré une étude. Avec le maillot rouge et noir, il a inscrit 35 réalisations ente 1975 et 1979, dont 28 en championnat, soit le 15ème total pour un défenseur (à égalité avec Sylvain Kastendeuch).

En ce jour qui aurait été celui de son anniversaire, l’OGC Nice pense à lui, à sa famille et à toutes les personnes qui l’ont connu.