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UNE NOUVELLE ère

Avec l'arrivée de Jean-Pierre Rivère à la tête du club, un nouveau projet est lancé. En l'espace de 5 ans, l'OGC Nice va changer de stade, développer ses structures et sa politique de formation, ouvrir le chantier de son futur centre, accueillir des investisseurs sino-américains, produire un jeu séduisant et obtenir ses meilleurs résultats depuis la glorieuse décennie des 70s.

Quelques semaines après la victoire en Gambardella, Claude Puel prend la tête de l'équipe à l'été 2012. Un acte fondateur pour le président Jean-Pierre Rivère, qui a repris le club moins d'un an plus tôt. Si le jeu produit par les Aiglons est rapidement chatoyant, le Gym est 17e après 10 journées. Mais les Aiglons vont ensuite aligner les bons résultats, comme une superbe victoire sur le PSG d'Ibrahimovic 2-1 au Ray ou un succès à Lille 2-0. Dans le top 6 pendant toute la seconde partie de saison, les Aiglons vont coiffer au poteau Lille et Saint Etienne pour décrocher une 4e place synonyme d'Europa League et de meilleur classement en Ligue 1 depuis 37 ans.

La saison suivante voit l'OGC Nice entrer dans une nouvelle ère en quittant le Ray (lors d'une Der' inoubliable) pour l'ultra-moderne Allianz Riviera et ses 35 000 places. Sur le terrain, l'équipe de Dario Cvitanich manque le coche en barrages d'Europa League avant de vivre un cauchemar en championnat (17e). 2014-15 sera aussi difficile, en dépit d'une honorable 11e place, avant un retour spectaculaire au premier plan un an plus tard.

Renouvelée et embellie par le talent d'Hatem Ben Arfa, l'équipe régale la France du foot, notamment lors d'éclatants succès à St Etienne (1-4), Rennes (1-4) ou face à Lyon (3-0). Sur sa lancée, elle se hissera à nouveau à la 4e place, avec en prime la 1ère qualification du club pour la phase de poules de l'Europa League. Dans le même temps, Alex Zheng, Chien Lee et Paul Conway, des investisseurs sino-américains, deviennent actionnaires majoritaires du club, tandis que la première pierre du futur centre d'entraînement est posée.