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Ont-ils changé ?

Zulte Waregem - Nice

11 septembre 2017

Ont-ils changé ?

Ce ne sera pas la première fois de leur histoire que le Gym et Zulte-Waregem se retrouveront l’un en face de l’autre. Le 17 juillet 2015, les deux formations s’étaient croisées lors d’une rencontre amicale, remportée par les Belges chez eux (2-1). Que reste-t-il de cette confrontation  ? Quelques hommes forts...

Dans les rangs azuréens, l’été 2015 restera celui où naquit le trio Koziello – Mendy – Seri au coeur du jeu. 2 ans plus tard, les récupérateurs-créateurs, alignés ensemble pour la 2e fois en Belgique par Claude Puel, sont toujours là, le temps s'étant chargé de gonfler les bagages. Grande révélation de l’époque, Vincent Koziello (suspendu jeudi) totalise désormais 74 matchs de L1 et a participé activement aux 4e et 3e places acquises par les Aiglons. Arrivé le même été de Paços de Ferreira, Mika Seri a également enchaîné 2 saisons pleines. Capitaine face à Monaco, il est devenu international ivoirien depuis le dernier voyage au stade Arc-en-ciel et a éclaboussé la L1 de son talent, au point de figurer dans l’équipe-type de la saison passée. Enfin Papy Mendy, capitaine de l’exercice 2015/16, après une saison à Leicester, est rentré à la maison à la fin du dernier mercato.

Trois autres cadres du vestiaire ont également participé au dernier duel. Maxime Le Marchand, qui venait d’arriver du Havre et n’avait pas encore goûté à l’élite ; Alassane Plea, qui démarrait sa 2e saison rouge et noire aux côtés de Valère Germain en attaque ; et Yoan Cardinale. Troisième gardien à l’époque, ce dernier avait écopé d’un carton rouge 8 minutes après son entrée en jeu (à la 53’). Depuis, il s’est imposé dans les bois et totalise 67 matchs de L1 (+ 9 de Coupe d’Europe)...


Franck Dury toujours à la barre


Zulte, pour sa part, héberge très peu d’éléments ayant pris part à ce précédent. Même si l’inamovible Franck Dury (59 ans), revenu à la tête de l’équipe en 2012 après y avoir fait toutes ses armes de 2001 à 2010, occupe toujours le banc flamand. Joueuse, technique, son équipe reste sur deux parcours solides (bouclés à la 6e puis à la 3e place de la saison régulière*) agrémentés d’une Coupe de Belgique remportée au mois de mars 2017. Pour autant, seuls deux joueurs ont participé au premier duel face aux Aiglons : le défenseur Marvin Baudry, international congolais formé et lancé à Amiens ; et le meneur de jeu belgo-turc Onür Kaya.

A noter que le gardien international belge, Sammy Bossut, homme fort de Zulte, a été victime d’une blessure aux abdominaux lors de la finale de la Coupe de Belgique, et ne figure pas dans la liste UEFA.

Présente en 2015, la « colonie française » de Zulte a quitté la Belgique. Ghislain Gimbert évolue actuellement à l’AC Ajaccio (Domino’s Ligue 2), Joël Sami en Thaïlande et Formose Mendy au Red Star (National 1). 

C.D.

* A l’issue de la phase régulière, les 6 premières équipes se rencontrent sur le format aller-retour. A l’issue de tous ces duels, les tickets européens sont distribués en fonction du classement de chacun. 3e sur la phase régulière, Zulte a remporté la Coupe de Belgique au mois de Mars, ce qui lui a assuré un ticket pour la phase de groupes de l’Europa League avant le début des plays offs.

 

Le résumé du match amical